Over een tijdje varen vrachtschepen bemanningloos over zee. Al in 2020 verwacht Rolls-Royce een eerste prototype van een op afstand bestuurbaar schip te presenteren. Over twee decennia komen ze volgens het Britse bedrijf in de vaart. Het op afstand bestuurbare schip heeft geen matrozen en zelfs geen kapitein meer aan boord. Enkel vracht. Om het proces te controleren en eventueel … Read More

Een laptopkoffer of telefoonhoesje gemaakt van een koeienvlaai? De Eindhovense onderzoekster Essaidi vond dé oplossing voor het mestoverschot in Nederland. Zij maakt bioplastic, biotextiel en biopapier van koeienpoep. Met emmers vol koeienpoep experimenteerde Essaidi in een lab. Door de mest te ontleden en later te bewerken bleef er van de groene vlaai een goedje witte korrels over: vezels uit onverteerde … Read More

Iemands gedachten lezen kan nu echt: het is wetenschappers van de University of Oregon gelukt om beelden uit de hoofden van proefpersonen te visualiseren. De foto’s liegen niet! De onderzoekers gebruikten voor het experiment 23 vrijwilligers en zo’n 1000 kleurenfoto’s van willekeurige mensen. Ze legden de proefpersonen onder een MRI-scan en lieten hen tegelijkertijd de beelden zien. De scan mat … Read More

Wist je dat er elke minuut een vrachtwagen vol plastic in de oceaan belandt? Een oplossing voor ons overschot aan zwerfplastic is dus zeer welkom. Chinese wetenschappers ontwikkelden een nieuwe techniek om kunststof milieuvriendelijk om te zetten in vloeibare brandstof. Polyethyleen is de meest voorkomende plasticsoort. Het vormt bijvoorbeeld de basis van plastic flessen, voedselverpakkingen en plastic tasjes. Groot nadeel … Read More

Uitdroging in de woestijn is verleden tijd! Per toeval ontdekten Amerikaanse onderzoekers hoe nanomaterialen op een vrij simpele manier kunnen zorgen voor drinkwater, in welk afgelegen of droog gebied je ook bent. De wetenschappers werkten eigenlijk aan een heel ander onderzoek, toen ze opeens beseften dat ze koolstofrijke nanorods hadden gemaakt. Dat zijn kleine cilinders, honderd keer dunner dan een … Read More

Een systeem dat mensen met snode plannen in grote menigten kan herkennen. Dat is de uitvinding van een Israëlische start-up. Volgens de bedenkers zeer bruikbaar om de veiligheid op vliegvelden, stadions en andere drukbezochte plekken te verhogen. Faception, zoals de uitvinding heet, kan via een gezichtsscan twintig verschillende soorten persoonlijkheden onderscheiden. Het systeem meet daarvoor bijvoorbeeld intelligentie en introvertheid. Zo … Read More

Ook moe van de raam-wel-of-niet-open-discussie met je collega’s? Vanaf nu creëer je je eigen zeepbel met gewenste temperatuur en verlichting. Die volgt je op de voet en stel je gewoon in met je smartphone. Het gaat om Office 3.0: een warmte-, koeling- en lichtsysteem dat in verbinding staat met je smartphone. Via een speciale app geef je aan wat je … Read More

Drie pillen bij het ontbijt, tweemaal daags een capsule en nog zo’n dikke pil met een glas water voor het diner. Die routine is niet meer nodig dankzij een nieuwe uitvinding van de National University of Singapore. Daar ontwikkelden ze een customized pil uit de 3D-printer. De pil bevat alle dagelijkse doses in één voor iedere patiënt op maat. Hij … Read More

Nooit meer met een breinaald krabben onder een gipsarm! De Mexicaanse start-up Mediprint ontwikkelde een 3D-geprint open plastic framework voor gebroken armen en benen. Licht in gewicht, waterproof en jeukbestendig. Het gaat om de NovaCast, een open plastic gietvorm dat de dokter om je arm of been kan vastzetten. De vorm is op maat gemaakt: je gebroken ledemaat komt eerst … Read More

Zelfs ijzersterke robots kunnen pijn voelen. Duitse onderzoekers slaagden erin om robots via algoritmes een kunstmatig zenuwstelsel te geven. Met dit pijnmechanisme beschermen zij zichzelf en menselijke collega’s beter tegen letsel. De onderzoekers maakten een robotarm die druk en temperatuur voelt. Dat gebeurt met behulp van algoritmes die bepalen bij welke hoeveelheid prikkels een robot pijn moet voelen. De onderzoekers … Read More